Мой ласковый и снежный зверь

В рекламе самых знаменитых ювелирных брендов в качестве героя выступает не модель, не актриса и не спортсмен, а снежный барс, которому ничего не стоит покорить сердца всех без исключения. Van Cleef and Arpels, Cartier, Roberto Coin, Chopard, De Grisogono… Но для них – он просто красивый мощный образ, достойный лучших драгоценных камней и оправы, а для нас – настоящий исторический символ, олицетворение неприступных и величественных гор.

У многих народов ирбис – священное, тотемное животное. «Властелин небесных гор», «серебристое чудо», «дух гор» – так, с уважением и восхищением, говорят люди о снежном барсе. Скрытный характер и почти мистическое умение молниеносно растворяться среди острых скал сделали снежного леопарда персонажем фольклорных преданий многих азиатских народов, в которых он описывается как «неуловимый дух гор, способный принимать любые формы и даже становиться невидимым».

Люди упоминают о встречах с дикой кошкой на территории Азии задолго до современных календарей. Зверю поклонялись, его приручали, с ним наши предки добывали пропитание. Об этом говорят одежды Золотого человека, найденного в кургане Иссык. Золотые пластинки головного убора стилизованно отражают повадки пушистого, добродушного зверя. Древний мастер изобразил зверя крылатым. А сегодня тысячи художников и ювелиров, скульпторов и писателей формируют его образ только благодаря своей фантазии: встретить снежного барса в природе или даже в зоопарке – редкость необыкновенная. Он настолько неуловим, что стал почти мифическим существом: мир впервые увидел его охоту лишь в 2004 году! До этого никогда не удавалось заснять на видео его грациозные и мощные прыжки длиною в 15 метров! Исследователи проводят долгие месяцы и годы в суровых условиях, чтобы снять короткое видео или пару фотографий. Но оно того стоит!

Никто точно не знает, сколько снежных барсов еще странствует по горам Центральной Азии. Приблизительная численность снежного барса на территории Казахстана составляет всего порядка 100-120 особей. В Алматинском заповеднике – ориентировочно 20. Многие опасаются, что снежные барсы вымрут, прежде чем их удастся сосчитать.

Ирбис – это символ Казахстана, гербовое животное Алматы. В Казахстане высший орден так и называется – орден «Барыс» («Барс»), и в центре его красуется портрет снежного барса. А альпинистам за покорение пяти семитысячников на территории СНГ присваивается почетное звание «Снежный Барс». Недаром в стратегии развития нашей страны до 2030 года Казахстан характеризовался как «молодой барс, готовящийся к прыжку».

Почтовые марки, купюры, монеты – мы подчас на это не обращаем внимания, но снежный барс, как государственный символ, окружает нас повсеместно. Именно крылатый барс, несущий на своей спине Золотого человека, венчает монумент Независимости Казахстана на площади Республики в Алматы. Его же изображение украшает штандарт Президента.

Но все же, откровенно говоря, даже самые всезнающие ученые не многое могут поведать о снежном барсе – он остается одним из самых малоизученных представителей мировой фауны и задает натуралистам, пожалуй, больше загадок, чем все остальные кошки. А между тем его жизнь и повадки, не говоря уж про красоту, – просто уникальны. Например, в отличие от своих ближайших сородичей, ирбисы не умеют рычать. Но умеют мурлыкать, что приближает его к нашим домашним любимцам.

Было время, когда снежные барсы в нашей стране обитали там, где стоят дома, где машины толкаются в пробках, кипит городская жизнь. Было это относительно недавно. Писатель Николай Анов, сотрудник газеты «Джетысуйская искра», приводит курьезный случай, как снежный барс спустился в город и устроил переполох в новогоднюю ночь 1927 года: «...пятнистый барс забрался в дом обывателя. У ворот на привязи стояла верховая лошадь. Владелец ее завернул к хозяину, на несколько минут, а когда вышел из дома, коня и след простыл. Барс, вцепившись лошади в гриву, мчался на обезумевшем от ужаса животном по безлюдным улицам. Зверь загрыз коня, остатки растащили голодные волки. Если память мне не изменяет, – вспоминал Н. Анов, – это событие произошло на Каскеленской (ныне Чайковского) улице».

В настоящее время снежный барс находится под угрозой исчезновения, занесен в Красную книгу, однако это не стало действенным инструментом, способствующим увеличению поголовья, так что пока главным хранителем краснокнижного зверя является не столько закон, сколько недосягаемость снежных вершин и несколько энтузиастов, включая Чингиза Айтматова, написавшего роман «Когда падают горы. Вечная невеста» о проблеме интернационального браконьерства. Главный герой – журналист в одиночку встает на защиту снежного барса. Впервые в мировой классической литературе проблема спасения снежного барса была поднята на столь высокий уровень. Айтматов увидел корень проблемы: «Проклятый охотничий бизнес, повязал всех – и людей, и зверей – в один узел…».

Но больше всех в сохранности барса должны быть заинтересованы алматинцы, потому что этот нежный и ласковый зверь украшает герб южной столицы. Алматы остается уникальнейшим городом в мире, потому что буквально в его границах – чуть выше Медео – до сих пор водится снежный барс!

Несколько важных фактов

Ученые утверждают, что между ирбисом и леопардом разницы не меньше, чем между тигром и домашней кошкой. Если леопарды, львы и тигры – известные людоеды, то ирбис абсолютно неагрессивен к человеку и никогда не нападет первым. Людей снежный барс сторонится, и, даже будучи раненым, на человека нападает в исключительно редких случаях. Зато во время охоты он мгновенно в прыжке ломает хребет крупному горному козлу.

Снежный барс – обладатель самого длинного хвоста в семействе кошачьих. Он превышает три четверти длины тела и покрыт длинными волосами, поэтому кажется очень толстым. Это не просто украшение, а своеобразный балансир, который позволяет кошке не передвигаться, а буквально летать по скалам. Именно поэтому барс, прыгая с высокого утеса, точно попадает на спину своей жертвы. Природа и здесь не допустила конструкторских просчетов. Когда самка-барс спит, она прижимает своих малышей к себе и сверху накрывает хвостом, как пуховым одеялом.

Во время строительства знаменитой алматинской горнолыжной базы «Шымбулак» был такой случай: один из рабочих в стороне от стройки заметил необычный камень. Присмотрелся – на камне на солнышке спит ирбис. Животное проснулось, зевнуло. Никакого страха перед человеком. Когда строитель решил подобраться поближе, барс потянулся и прыгнул на скалу. Без разбега, легко. Рабочие потом из любопытства замерили высоту полета – 12 метров!

Барс – одно из самых высокогорных животных. В большинстве районов ирбис держится летом у альпийских лугов по границе снега на высоте 3500-4000 метров, в Гималаях – до 5500-6000 метров! Ирбису в поисках добычи приходится преодолевать большие расстояния – он может пройти 30 километров в день. При помощи радиотелеметрии установлено, что животные обходят области площадью в 500 квадратных километров. Ни одной другой кошке не нужна столь обширная территория. Большую часть жизни ирбисы проводят в одиночестве.

Снежный барс плохо поддается дрессировке. Долгое время не удавалось добиться его размножения в зоопарках. Барсами обладают не более 70-80 зоопарков мира, общее количество барсов в неволе – 200 экземпляров.

Автор текста Анастасия Залецкая.
Фото археологического золота Олега Белялова.

0
Голосов еще нет

Материалы по теме:

Задать вопрос автору