Зверь – «баранец»

Несмотря на успехи Казахстана в последние десятилетия, знания иностранцев из «дальнего зарубежья» о нашей стране до сих пор мало соизмеримы с территорией страны, входящей в первую десятку. Так что не приходится удивляться тому, что «достоверные сведения» о Великой Степи в прошлые века так часто напоминали жирный лагман, которым остроумные степняки с успехом увешивали уши простодушных путешественников, сумевших проникнуть в дебри Глубинной Азии.

Очень показательна история с «баранцом». Она кочевала по «научным источникам» просвещенной Европы в течение тысячелетия. И, что интересно, умные европейцы не сомневались в наличии такого зверя, обитавшего в далёкой Тартарии. Вот как звучит его описание у голландского путешественника и компилятора, «парусного мастера» Яна Стрейса, которого судьба забросила во времена Стеньки Разина к самой границе ногайских степей.

«К востоку широко простирается большая высохшая и пустынная степь (Step)… В этой степи и растет баранец (Boranez или Bornitsch, как некоторые называют) – плод величиной с тыкву, по виду напоминает барана с головой, ногами и хвостом, от чего и произошло его название – Boran по-русски и значит баран. Особенно замечательна шкура, покрывающая снаружи это растение, с блестящей, белой и очень тонкой, как шелк, шерстью. Эти шкуры весьма высоко ценятся татарами и русскими, и я сам видел такие в продаже и узнал о них… Его вид и особенности по описанию очень подходят к тому, что астраханцы рассказывают в следующих словах: он растет на кусте, вышиной в три фута… Кроме того, передают, что волки очень любят этот баранец и что у него есть мясо, кровь и ноги…».

Стрейс понимал по-русски, но ко всему его окружающему относился вполне по-европейски. Свысока. И я испытываю истинное наслаждение, когда представляю себе картинку. Как на какой-нибудь барке спутники с серьёзными лицами потешаются над гордым иностранцем. А заодно и всею Европой. Выдумывая на ходу небылицы про карикатурных степных монстров.

Так и явился миру (просвещённому) пресловутый баранец – скромный представитель тех придуманных обитателей нашей Земли, которыми в изобилии были населены и далёкие страны, и просторы мирового океана. Всякие там левиафаны, морские змеи, русалки и водяные черти, реальность которых не подвергалась в средние века никакому сомнению. Степь, благодаря этому, изобиловала подобными персонажами, быть может, даже в большей мере.

0
Голосов еще нет

Задать вопрос автору