Балхаш: западное море на востоке Казахстана

Балхаш

Для китайцев, с которых началась вся географическая наука в наших краях, Балхаш был «Западным морем» – «Си-хай». А на первых европейских картах это было просто «Море» – «Тенгиз». Именно таковым представлялся обширный водоем степнякам-тюркам. В нынешнем же названии, «Балхаш», запечатлелось не то забытое живым языком тюркское сравнение, означающее «топь, или болото», не то монгольский топоним «длинное озеро».

Море или болото?

От чего же гордое «море» превратилось в вульгарное «болото»? Неужели за те два тысячелетия, что Балхаш фигурирует в мировой географии, природа его столь кардинально изменилась? Это вряд ли. Хотя озеро действительно представляет собой одну из «лужиц» (наряду с Алаколем, Сасыколем, Эби-нуром и т.д.), оставшуюся на месте обширного внутреннего моря, когда-то плескавшегося тут, в центре Азии, и не уступавшего по размерам Каспию, у человечества эта история едва ли могла сохраниться в памяти. Не оттого, что память коротка, а оттого, что во времена Протобалхаша человека тут еще в помине не было.

Балхаш

Соленое или пресное?

На этот вопрос имеются два диаметрально противоположных ответа. «Пресное!», – безапелляционно воскликнет высокоученый житель Сарышагана. «Да ну ты! Соленое!», – резонно возразит простой обитатель Лепсов. Что интересно – оба они абсолютно правы.

Уникальность Балхаша состоит в том, что он действительно пресный (в своей западной части) и одновременно соленый (в восточной).

А причин тому – три.

Во-первых – длина и конфигурация озера, похожего на карте не то на не очень прямую кишку, не то на корявую клюшку для игры в «русский хоккей» (с мячом).

Во-вторых – полуостров Сары-Есик, которому совсем немного не хватило, чтобы достать до противоположного берега и стать перемычкой между двумя самостоятельными водоемами. Благодаря ему у Балхаша и имеются две ярко выраженных и почти что обособленные котловины – западная и восточная.

И, наконец, в-третьих. Великая и могучая река Или, все еще (несмотря на все народно-хозяйственные эксперименты) способная опреснить западную половину этого мелководного «моря». Она одна перетягивает шестерку остальных рек Семиречья, которые, вливаясь в восточную котловину, не могут, однако, компенсировать засоления этого естественного солнечного испарителя (вернее – выпаривателя).

Балхаш

Быть или не быть?

Кстати, на этой особенности балхашской географии строилось обоснование одного из проектов по спасению Балхаша, мелькавшее во времена «экологической озабоченности» в 70-е годы прошлого века. Когда стало ясно, что Аральское море погибнет (несмотря на международную общественность, координацию усилий и всевозможные «фонды спасения»), светлые государственные умы, от которых требовали отчетов, включились в битву за другие природные объекты. В том числе и за Балхаш, неопределенное положение которого после строительства Капчагайской плотины на Или вызывало законные опасения.

Балхаш

Вот тогда-то и мелькнула гениальная мысль – продолжить искусственно полуостров Сары-Есик и перегородить озеро дамбой. Пополам. И, таким образом, пожертвовав пустынной, восточной котловиной, сохранить заселенную и важную в военно-промышленном отношении западную часть.

Словом, был и такой проект из знаменитого соцреалистического сериала «Повернем все реки – раком!».

География Балхаша:

Площадь – ок. 18 000 кв. км.

Длина – 614 км, максимальная ширина – 74 км.

Глубина: средняя – 6 метров, максимальная – 27 метров.

Объем воды – 106 кубокилометров.

Длина береговой линии – 2 380 км.

Рыба: 20 видов (6 эндемичных).

Соленость воды: 0,5 г/л в западной части, 4,4 г/л в восточной.

Задать вопрос автору